Medios independientes de Latinoamérica refuerzan su identidad y sostenibilidad

Fuente: Ijnet Red Internacional de Periodistas

Gracias al apoyo financiero y estratégico de un programa para medios digitales de América Latina, diez emprendimientos lograron crecer como organización, crear y fortalecer productos, además de aumentar su audiencia pese a la crisis generalizada causada por la pandemia.

Los seis medios que pasaron a la segunda fase del programa Velocidad compartieron su experiencia en el panel “En busca de la sostenibilidad: qué significa acelerar un medio digital en Latinoamérica” del 14º Coloquio Iberoamericano de Periodismo Digital, en mayo pasado. Debido a la crisis sanitaria, y por segundo año consecutivo, el coloquio, que organiza el Centro Knight para el Periodismo en las Américas, se realizó de manera virtual.

Velocidad es una iniciativa del Centro Internacional para Periodistas (ICFJ) y SembraMedia, con el apoyo financiero de Luminate. En 2019, fueron seleccionados 10 medios para ayudarlos a acelerar su modelo de negocio, perfeccionar procesos y reforzar su sostenibilidad. Seis pasaron a la segunda etapa.

“Velocidad es un programa de dos fases. La primera tuvo lugar el año pasado, entre marzo y septiembre, en la que participaron diez medios seleccionados después de un proceso en el que participaron más de 350 medios de Latinoamérica”, dijo Aldana Vales, editora principal de IJNet y moderadora del panel.

En esa primera fase, contó, los medios lograron ingresos de más de US$350 mil a partir de proyectos vinculados al programa Velocidad. La segunda fase empezó en diciembre de 2020 y culminará en septiembre de 2021.

Mejor definición en los procesos y políticas de los medios

El Surti, de Paraguay; +CIPER, de Chile; Ponte Jornalismo, de Brasil; El Pitazo, de Venezuela; Red/Acción y Postade Argentina, como beneficiarios de la segunda fase de Velocidad, contaron que el apoyo financiero y la consultoría ofrecida por el programa fueron transformadores.

De acuerdo con Vales, Velocidad identificó que estos medios necesitaban apoyo en cuatro áreas: finanzas, contabilidad, administración y audiencias.

Diego Dell’Agostino, cofundador de Posta, dijo que a través del programa lograron definir mejor los procesos, las políticas del medio, así como identificar las diferentes vías de ingresos. “Poder enfocarnos no solamente en mantener el ordenamiento y seguir perfeccionándonos a base de nuevos procesos y de nuevas herramientas, sino de trabajar puntualmente en la expansión [regional]”, enfatizó.

Posta logró duplicar la cantidad de colaboradores, quintuplicar la facturación en 2020 y minimizar el tiempo de los procesos de pago, dijo Dell’Agostino.

Vales añadió que todos los medios acelerados por Velocidad pasan por un enfoque doble: por un lado, la consultoría estratégica y por otro, la consultoría táctica.

Respecto de la consultoría táctica, Fausto Salvadori, de Ponte Jornalismo, contó que antes del programa no tenían ningún modelo de sostenibilidad, porque trabajaban enfocados principalmente en la parte periodística.

“Lo que nos ayudó realmente fue mirarnos a nosotros mismos, mirar nuestra organización entendiendo cuáles eran las funciones que teníamos hoy en día y cuáles eran las funciones o las capacidades que necesitaríamos tener mirando hacia el futuro, además del trabajo periodístico”, señaló.

Salvadori explicó que pudieron tomar decisiones y crear nuevos puestos con nuevas capacidades, profesionalizando su organización. “Este proceso de selección en base al puesto, al cargo, significó también un avance hacia la diversidad social y racial. Somos una organización mucho más diversa en lo que respecta al género y de raza».

Una de las cosas que El Pitazo propuso a Velocidad fue la creación de su membresía y la fidelización de su audiencia, según contó Yelitza Linares, gerente de estrategia y negocios del medio venezolano.

“Ya habíamos iniciado el camino de buscar otras vías de ingreso, porque justamente queremos hacer músculo para ir buscando cada vez más autonomía. Y nos planteamos esta membresía porque queríamos el acompañamiento de los lectores; no solo que aportaran dinero, sino que nos ayudaran a hacer la pauta”, dijo Linares.

Crearon un equipo de negocios diverso, puestos distintos y reacomodaron el personal que tenían en el equipo. “Nos fuimos formando con las consultorías tácticas de Velocidad y ahora tenemos nuevos perfiles, como una editora de membresía, una coordinadora de monetización, alguien dedicado a los newsletters y una editora de audiencias”.

Antes de la diáspora venezolana, la mayoría de la audiencia de El Pitazo se encontraba en Venezuela, dijo Linares, y ahora un 40% lee desde el exterior. Por eso, añadió, en 2020 introdujeron el modelo de membresía. Sin embargo, una de las grandes barreras que tienen es la tecnológica, debido a las limitaciones que tienen en el país para el uso de plataformas.

“La planificación financiera tiene un impacto importante en el periodismo que hacemos”, dijo, en su experiencia, Chani Guyot, fundador y director de Red/Acción, de Argentina.

La primera fase del fondo le sirvió al medio para fortalecer su modelo de membresía. En la segunda etapa, dijo Guyot, se están enfocando en la agencia de contenido digital, sin comprometer su integridad periodística.

“En estos tres años, desarrollamos una fórmula que llamamos ‘de periodismo humano’, que busca por un lado hackear la extrema negatividad a través del periodismo de soluciones, y hackear también el modelo monologal, unilateral o modelo broadcast a través de lo que llamamos un periodismo participativo, que transforma nuestro periodismo en una conversación con la audiencia, con nuestros miembros y demás”, dijo Guyot.

Para enfrentar el desafío que presenta la crisis del COVID-19 y su impacto en Argentina, crearon una agencia de contenidos. Los resultados a corto plazo han sido muy buenos, de acuerdo con Guyot, trabajando desde allí temas como crisis climática, educación, salud y género, con énfasis en “todas las dimensiones de un producto digital: tecnología, diseño, audiencia y contenidos”.

Para el equipo de +CIPER ha sido un gran avance entender específicamente sus fortalezas gracias a Velocidad, comentó Claudia Urquieta, editora de comunidad del medio chileno.

CIPER cumple 14 años y, hasta el año 2019, tuvo como mecenas a un empresario que los apoyaba financieramente para que ellos pudieran investigar de forma independiente. Tras el fin del financiamiento, tuvieron que reinventarse.

“Cuando llegamos a Velocidad ya teníamos una membresía, pero el programa nos permitió abrir los ojos y entender que esto no era solamente uno de los espacios de CIPER, sino que era un espacio muy importante”, dijo Urquieta. “Hoy tenemos 4.200 socios. Este año queremos llegar a 6.000”.

Gracias al programa, CIPER ahora tiene un equipo de sostenbilidad y si bien el objetivo es que la membresía sea la fuente principal de ingresos, siguen buscando otras alternativas, como organizar eventos, explicó Urquieta.

En Paraguay, Velocidad le pidió a El Surti capitalizar sus productos en torno a su identidad, contó Jazmín Acuña, cofundadora y editora del portal. El público objetivo de El Surti está formado por jóvenes, para quienes elaboran contenidos visuales que explican temas complejos. “El periodismo visual como valor agregado”, señaló Acuña.

Sobre la base de ese valor empezaron a pensar en su sostenibilidad. Y la estrategia para lograr ser sostenibles fue buscar la regionalización.

“Así es como nació la Latinográficas, que es nuestro programa regional para impulsar el periodismo visual en Latinoamérica. Gracias a Velocidad logramos entender que lo que hacemos puede ser útil para otras redacciones de la región», dijo Acuña.

El Surti busca continuar con nuevas ediciones de Latinográficas y proyectarse con un programa de membresía para quienes les interese tener acceso, recibir mentoría y tener una red de conexiones. “Queremos consolidar una red regional y por qué no, una global”, cerró Acuña.

Este post fue publicado originalmente en LatAm Journalism Review y es reproducido en IJNet con permiso.

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