Mar Cabra: Tenemos que desvincularnos de la idea de que ser vulnerable significa no ser una buena periodista

Fuente: World Association Of News Publishers

Durante la investigación de los Papeles de Panamá de 2016, Mar Cabra lideró el equipo de datos del Consorcio Internacional de Periodistas de Investigación (ICIJ). Después de haber llegado a la cima de su profesión, y a pesar de haber sido galardonada con el Premio Pulitzer, Mar decidió alejarse del periodismo; estaba quemada

Entrevista de Mariona Sanz

Hoy, después de fundar The Self-Investigation, una organización que busca aumentar el bienestar de los periodistas, es una defensora de establecer relaciones más saludables con la tecnología dentro de la profesión. El año pasado, The Self-Investigation entrenó a más de 200 periodistas en temas de bienestar; 2021 va a ser aún más ocupado, con la organización con el objetivo de llegar a los líderes de la sala de redacción que están gestionando a distancia sus equipos.

Mar habló con Mariona Sanz, de WAN-IFRA, para el podcast The Backstory sobre sus razones para dejar la profesión, cómo hay que reconocer el estrés y lo que la dependencia de la tecnología puede significar para los periodistas de hoy.

¿Por qué decidiste dejar el periodismo?
Solía pensar que el éxito era conseguir premios y llegar a hacer el trabajo que amaba. Lo que no me di cuenta es que el éxito también está relacionado con estar bien dentro. Y cuando ganamos el Premio Pulitzer, estaba muy feliz profesionalmente, pero muy infeliz por dentro. No sabía por qué. Años más tarde, me he dado cuenta de que era porque había estado sufriendo mucho estrés, y no me estaba cuidando a mí mismo.

Hoy sabes que la razón era el estrés. ¿Cuáles son las señales de advertencia que te perdiste?
Me siento un poco estúpido ahora porque durante años no vi esas señales de advertencia, aunque fueran muy obvias. Unos años antes de los Papeles de Panamá, tuve algunos problemas de salud. Nunca conecté estos a mi trabajo a pesar de trabajar con frecuencia 16 horas días.

Y después de la adrenalina de los Papeles de Panamá, empecé a sentirme muy cansada. E incluso si me desempeñé bien durante la semana, porque soy un buen profesional, los fines de semana sentí que alguien me había desenchufado del suministro de electricidad. Y los gastaría básicamente en el sofá, queriendo no hacer nada.

¿Cómo reaccionaron sus gerentes y colegas a su decisión?
Mis jefes estaban bastante sorprendidos porque todavía era un alto rendimiento y soy una persona muy apasionada. No podían entenderlos y les tomó un tiempo darse cuenta de lo profundamente quemado que estaba.

¿La salud mental sigue siendo un tabú para la mayoría de las salas de redacción?
Totalmente. Y yo mismo me tomé mucho tiempo para hablar de mis problemas de salud mental. Sufrí depresión cuando empecé en el periodismo; unos años después de trabajar en televisión, tuve que parar porque no podía hacer frente a la presión. Y no hablé de eso hasta 10 años después. Supongo que el Pulitzer me ayudó a hablar para que otros no se sintieran tan mal. Ahora puedo decir: «Gané un Premio Pulitzer con mi equipo. Tuve depresión, sufrí agotamiento y sigo siendo un gran periodista». Tenemos que desvincularnos de la idea de que ser vulnerable o no sentirse bien emocionalmente significa no ser un buen periodista. Todo ser humano en el planeta necesita cuidar de su salud física y mental.

La pandemia COVID-19 nos está ayudando a hablar más abiertamente sobre el bienestar mental y emocional…
Por supuesto. Creo que nos estamos quemando a un ritmo más alto y rápido que antes por muchas razones. Covid-19 es uno de ellos, ya que está trayendo incertidumbre a nuestras vidas y muchos periodistas lo están cubriendo en circunstancias muy difíciles.

El Centro Internacional de Periodistas (ICFJ) y el Tow Center entrevistaron a 1400 periodistas y gerentes de medios de comunicación en 125 países para investigar los efectos de la pandemia en todo el periodismo y encontraron que el 70% calificó los impactos emocionales y psicológicos de lidiar con un COVID-19 como el aspecto más difícil de su trabajo.

¿Cuáles son sus propias conclusiones después de haber impartido capacitación en bienestar en 2020?
Editores, gerentes y propietarios están despertando al hecho de que estamos viviendo en un momento diferente ahora, en el que tenemos que cuidar de nuestros periodistas y su bienestar. Pero la verdad es que muchas salas de redacción todavía no están dando esa ayuda y apoyo a sus empleados. Creo que estamos en un momento en el que tenemos que repensar qué tipo de periodismo queremos hacer, y especialmente qué tipo de periodista queremos ser. En La Autoindación decimos: «Eres tan importante como el trabajo». Tengo que repetirme esa frase muchas, muchas veces al día para evitar ponerme en último lugar en mi lista de tareas pendientes.

I also hope that we get to rethink how to have healthier working practices in journalism. The toxic culture in many newsrooms is why I don’t want to go back to a media outlet.

What are you referring to in particular?
We have many toxic cultures in journalism. Some editors believe that you need to be connected all the time, that being a journalist equals being busy and that you’re not allowed to have a life. And I don’t think this is healthy for the profession. We also tend to think that as journalists we cannot suffer and that we can do everything – go to war, all these very difficult things. That’s toxic, because it’s not true. We are human beings. We need to understand that we can be vulnerable and, at the same time, great professionals. We need to take care of each other and of our talent, so that journalists don’t quit the profession.

What specific effects have you noticed on the wellbeing of women journalists?
Statistics show that women are among the most affected by stress and anxiety – whether that’s during the pandemic or not. In most countries, women are the ones taking care of the family on top of being a worker. If the kids are at home and there’s home-schooling, of course the stress levels go up.

But there are other reasons. As women, we tend to take care of others and not take care of ourselves. When I was a manager I would take care of my team and I tried to give them enough space to rest. But then I didn’t do that for myself. And that’s a tendency. I’ve seen this especially happening with women who are mothers.

I’ve also seen another trend, which might seem contradictory, but it’s actually just complementary, which is single women. And I include myself there. We tend to have a harder time setting boundaries and end up working a lot, all of the time. “Don’t worry, I have time, I’ll do it after dinner,” are the kinds of things I used to tell my boss. Remember, you also deserve time to yourself. Taking care of yourself is as important as taking care of others.

En un entrenamiento de seminarios web, mencionabas tres cosas muy básicas que son fundamentales pero que olvidamos con frecuencia: comer, dormir y hacer ejercicio.
Es tan fácil, tan simple, y aún así, ¡no lo hacemos! Yo incluido. Cuando trabajaba en los Papeles de Panamá, a veces me olvidaba de comer y de repente miraba el reloj y veía que eran las 17:00 horas. O dormiría cinco o seis horas. Hoy, en mi lista diaria de tareas también pongo tiempo para mí, para hacer ejercicio. Incluyo descansos para almorzar y cenar a horas regulares y también pusieron fin a mi día de trabajo.

¿Sabemos cómo trabajar eficazmente desde casa?
Llevo diez años trabajando desde casa. No lo manejé bien, y eso es parte de por qué me quemé. Y he aprendido algunas cosas que estoy feliz de compartir. Por ejemplo, no nos estamos dando suficiente espacio mental al principio o al final del día. Lo primero que hacemos cuando nos despertamos es mirar nuestro teléfono, y luego con frecuencia empezamos a responder correos electrónicos. Animaría a todos a «viajar diariamente» al trabajo, a caminar durante 15-30 minutos, y luego empezar a trabajar. Eso le da un poco de colchón, espacio mental para pensar lo que es importante para el día. Y ayuda a poner algunas barreras físicas entre el trabajo y la vida personal.

¿Cuáles son los desafíos asociados con ser un administrador remoto?
Eso es crucial. Con la pandemia, muchas salas de redacción han dicho a sus empleados que trabajen desde casa, pero no les han dado capacitación sobre cómo hacerlo eficazmente. Los gerentes intermedios todavía no tienen las herramientas sobre cómo involucrar a un equipo de forma remota. Animo a todos los líderes de los medios de comunicación a que realicen capacitación sobre cómo ser un líder remoto eficaz y también sobre cómo cuidarse a sí mismos. Porque de nuevo, lo que le está pasando a muchos gerentes es que se ocupan de sus equipos, pero no se cuidan solos.

¿Cómo podemos terminar nuestro día si constantemente estamos recibiendo correos electrónicos y notificaciones relacionadas con él?
Solía estar siempre disponible, y no me di cuenta de que me estaba lastimando. Esa es una de las otras razones por las que me quemé. Ahora sé que nuestro sistema nervioso tiene un lado activo, el sistema nervioso simpático, y el lado tranquilo, el sistema nervioso parasimpático. Cuando estamos conectados u recibimos notificaciones estamos en esta alerta, en modo activo. Si nuestro cuerpo no tiene suficiente tiempo de calma, eso comienza a aumentar el estrés.

¿También estamos perdiendo la atención y el foco con las notificaciones constantes?
Cuando la pandemia golpeó por primera vez, la gente comenzó a buscar en Google, «¿cómo centrarse en el trabajo?», y esto es aún más cierto para los periodistas, ya que estamos muy conectados con la tecnología – tenemos un montón de insumos y distracciones. La ciencia muestra que cada vez que te distraes, tardas unos 23 minutos en volver a la tarea original. Para cuidar nuestra atención y nuestro enfoque, la única manera es minimizar las distracciones para que podamos tener tiempo para un trabajo profundo.

En su caso, su mayor ‘distractor’ fue el correo electrónico. Te has descrito a ti mismo como

un «adicto 
al correo electrónico» Cada persona necesita pensar cuál es el distractor número uno. En mi caso, era correo electrónico. Pasaría muchas horas en el correo electrónico, pero no soy el único. Las estadísticas dicen que pasamos entre un tercio y la mitad de nuestro día de trabajo en correos electrónicos. Ahora lo abro sólo tres veces al día y eso me ha dado mucha libertad y concentración. Para ti puede ser WhatsApp, Slack… Tenemos que repensar la forma en que queremos interactuar con la tecnología.

Nuestros días de trabajo también están ahora llenos de reuniones virtuales

que están empezando a crear lo que se ha llamado ‘Fatiga de zoom’
 Es importante darse tiempo entre reuniones o tareas. Las reuniones consecutivas son las peores. Recomendaría reducir el tiempo de reuniones o entrevistas para darse 10-15 minutos para recuperar su energía y descomprimir.

Probablemente necesitemos repensar cómo relacionarnos con la tecnología, no sólo como periodistas, sino también como seres humanos…
Exactamente. No importa cuán viejo o joven seas, la tecnología está permitiendo muchas grandes cosas en el mundo, pero nuestra relación con ella está afectando nuestra salud y estado mental. Tenemos que repensar nuestra relación con la tecnología, para poder seguir logrando grandes cosas.

1 thought on “Mar Cabra: Tenemos que desvincularnos de la idea de que ser vulnerable significa no ser una buena periodista

Deja una respuesta

Tu dirección de correo electrónico no será publicada. Los campos obligatorios están marcados con *